La syphilis

La syphilis est une infection sexuellement transmissible due à une bactérie (Treponema pallidum), qui peut affecter de nombreux organes et qui provoque des lésions de la peau et des muqueuses. Cette maladie peut devenir très grave si elle n’est pas soignée car l'infection ne disparaît pas (troubles cérébraux, cardiaques).

En Belgique, le nombre de cas de syphilis a augmenté. 46 cas ont été enregistrés en 2002 et 943 cas en 2016. En 2016, la syphilis est surtout
observée chez les hommes de 20 à 59 ans. On constate que certains patients sont réinfectés plusieurs fois par la syphilis. Ceci est principalement dû aux comportements sexuels à risque récurrents.

Source : Sciencano.

Voies de transmission

Elle se transmet essentiellement lors de rapports sexuels non protégés avec une personne infectée ou en phase contagieuse par contact génital, oral, anal même s'il n'y a pas de pénétration, par voie fœtale de la mère à l’enfant, par contact avec une lésion de la peau et par voie sanguine (une seringue infectée, par exemple).

Symptômes

Le virus se développe dans les 3 à 90 jours qui suivent le rapport sexuel à risque, des symptômes surviennent alors. Le virus évolue en 3 phases et pendant cette période, la personne est contagieuse et peut donc contaminer son partenaire sans même le savoir.
Les symptômes sont surtout des lésions non douloureuses mais aussi un état grippal, une éruption sur la paume des mains et la plante des pieds ou sur tout le corps.

Diagnostic et traitement

Lors de l’apparition de la première lésion, le médecin peut prélever un échantillon de la plaie et faire un examen au microscope ou faire une prise de sang classique ou un test sanguin rapide (goutte de sang prélevée au bout des doigts avec résultat dans les 20 minutes).
15 à 20 jours après la contamination, le test sanguin sera positif mais il faudra attendre un délai de 3 mois pour être certain du diagnostic.
Au stade primaire, les symptômes peuvent passer inaperçus et disparaître au bout de 4 à 6 semaines, même sans traitement.
La syphilis est soignée et se guérit par la prise d'un antibiotique, la pénicilline représente l'antibiotique de référence mais un autre antibiotique peut être utilisé en cas d'allergie. La posologie varie en fonction du stade de la maladie.
Pour éviter la réinfection, il faut aussi que le/la partenaire se fasse soigner.

Se protéger et protéger l'entourage

Pour ne pas être contaminé par la syphilis, il faut éviter tout contact avec le chancre (la plaie), avoir des relations sexuelles protégées c'est à dire avec préservatifs ou carré de latex.
Evitez le contact avec des lésions de la peau ou des éruptions cutanées.
Pour les usagers de drogues injectables, il ne faut pas partager de seringues (risque de sang contaminé).


Les informations ci-dessus n'ont pas la prétention d'être des informations médicales, mais de vous renseigner au mieux sur les I.S.T. qui sont souvent des maladies peu connues. En cas de doute, il faut consulter un médecin ou un planning familial.

MAJ 2019
 

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